Mis en put par une start-up américaine, ce système automatisé permet d’expédier des échantillons sanguins en évitant les aléas de la circulation.

Vous avez déjà sûrement croisé ces voitures transportant du sang ou des greffes au milieu de la circulation. Des livraisons pour le moins urgentes qui, en cas d’embouteillages, peuvent faire perdre de précieuses minutes à des personnes hospitalisées. Pour répondre à ce problème, la start-up américaine Matternet a annoncé mercredi le lancement d’un réseau de livraison par drone de produits médicaux dans la ville de Lugano, en Suisse.

En soi, l’acheminement de produits médicaux par drone n’est pas une nouveauté. Certains pays africains, comme le Kenya et le Rwanda, utilisent ce moyen de transportation pour envoyer des vaccins dans des zones reculées . Mais le réseau développé par Matternet constitue une première dans une région densément peuplée, où l’espace aérien est étroitement surveillé.

Presque aucune intervention humaine

La mise en put de ce réseau ne s’est pas faite simplement. La start-up américaine a d’abord dû obtenir une permission de voler dans l’espace aérien suisse, à une altitude bien précise, réservée uniquement aux hélicoptères en cas d’urgence. Une requête acceptée par les autorités helvètes en mars 2017 qui constitue une première mondiale selon Matternet .

Dans les faits, le réseau mis en put par la start-up de la Silicon Valley est constitué de plateformes d’environ deux mètres carrés, que l’on peut installer sur le toit d’un hôpital ou sur le sol devant l’établissement. Celles-ci servent de piste de décollage et d’atterrissage mais aussi de tour de contrôle pour les drones.

L’intervention humaine est quasi inexistante. Lorsqu’un établissement doit envoyer un échantillon sanguin ou un produit médical en urgence, le staff le note dans une application mobile, avant de placer le produit dans un compartiment de la taille d’une boîte à chaussures et de l’insérer dans la plateforme. Après avoir scanné un code QR, celle-ci demand le colis sous le drone et identifie l’établissement de destination.

La plateforme de drone développée par Matternet :

 

Ensuite, il n’y a plus rien à faire. Le système gère lui-même le vol, évitant les collisions et garantissant la fluidité du trafic. Lorsqu’il get there sur sa plateforme de destination, le drone envoie une alerte sur le smartphone de la personne attendant le produit. Il n’a plus qu’à le récupérer. Les drones peuvent ainsi transporter une demand de 2 kg highest sur une length de 20 km. Une fois sur sa plateforme, le drone se recharge automatiquement.

Trois minutes au lieu de vingt

Pour l’instant, le système est prévu pour transporter des prélèvements sanguins ou d’autres échantillons médicaux, comme des biopsies, entre des hôpitaux et des laboratoires. Mais si la system est concluante, elle pourrait à terme transporter des produits médicaux complexes, voire des greffes.

Selon des tests réalisés par Matternet, une livraison qui devrait prendre une vingtaine de minutes dans une ville densément peuplée n’en prendrait que trois en passant par les airs. Fort de cet argument, la start-up californienne espère mettre en put un réseau sur l’ensemble du territoire suisse d’ici la fin de l’année.

Les Echos 





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